La Tagua ou Ivoire Végétal

L'Ivoire Végétal provient d'un palmier appelé "l'arbre à éléphants" (Nom latin : Phytéléphas Macrocarpa) ou encore l'arbre à ivoire, qui pousse dans la forêt amazonienne au flanc des vallées, entre 300 et 1200 mètres d'altitude.

On le trouve principalement en Equateur, en Colombie et au Pérou. Les modèles que je présente viennent, eux, d'Equateur.

Avant de mûrir, le fruit de ces palmiers contient un lait sucré consommable. Puis cet albumen se durcit pour devenir l'ivoire végétal, que l'on nomme enfin "tagua". Les graines sont en fait des gousses. Elles possèdent une première coquille dure qui se détache rapidement et puis une deuxième coquille qui colle à la graine. En retirant cette deuxième coquille, on trouve une boule d'ivoire vegétal.

Puis elles sont teintes avec des couleurs végétales ou encore de la cochenille ou du thé ou encore des épices. On l'appelle aussi corozo.

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